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Acomodaciones laborales: bajo costo, alto impacto

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Introducción

El Acta para Americanos con Discapacidades (ADA), su Acta de Enmienda  y los reglamentos de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo reorientaron la atención a las acomodaciones en el empleo ampliando la definición de discapacidad. La mayor cobertura significa que una mayor cantidad de empleados tendrá derecho a recibir acomodaciones en el trabajo. Este incremento en la cobertura tiene inquietos a algunos empleadores preocupados por los costos de las acomodaciones. Sin embargo, un estudio realizado por la Red de Acomodación en el Empleo (JAN) -un servicio de la Oficina de Políticas de Empleo para Personas con Discapacidades (ODEP) del Departamento de Trabajo de los EE.UU.- muestra que los ajustes laborales no sólo son económicos sino que también producen un impacto laboral positivo en varios aspectos.

La presente investigación se originó en el año 2004 y se actualiza anualmente. JAN, en colaboración con el centro de Leyes, Normativas de Salud y Discapacidad de la Universidad de Iowa (LHPDC), entrevistó a 1.182 empleadores entre enero de 2004 y diciembre de 2006. Por otro lado, en colaboración con la Escuela de Ciencias Sociales Aplicadas de la Universidad de West Virginia (SASS), JAN entrevistó a 1,090 empresarios entre el 28 de junio de 2008 y el 31 de julio de 2015. Los empleadores entrevistados representan una amplia gama de sectores industriales y de tamaños, han contactado a JAN para obtener información sobre acomodaciones laborales, el ADA, o ambos. Aproximadamente ocho semanas después de su primer contacto, se les hizo una serie de preguntas acerca de la situación que discutieron con JAN y la calidad de los servicios proporcionados.

Los resultados del estudio muestran consistentemente que los beneficios provenientes de ofrecer acomodaciones superan el bajo costo de la acomodación provista. Los empleadores reportaron que proporcionar acomodaciones resulta en beneficios tales como la retención de empleados valiosos, mejora de la productividad y la moral, lo cual reduce la compensación de los trabajadores y los costes de formación y mejora la diversidad de la empresa. Estos beneficios se obtienen con poca inversión. Los empleadores en el estudio informaron que un alto porcentaje (58%) de acomodaciones no cuesta absolutamente nada, mientras que el resto cuesta por lo general sólo $500 dólares.

Además de dichos resultados positivos en relación a los costos y a los beneficios de acomodaciones laborales, los empleadores también informaron que JAN entiende sus necesidades y proporciona información que les satisface. Además, el 100% de los empresarios declaró que utilizarían los servicios de JAN nuevamente para recibir asistencia con acomodaciones laborales.

¿Cuál es la conclusión? Las acomodaciones laborales tienen bajo costo y un alto impacto; y JAN puede ayudar, en forma gratuita, a ponerlas en práctica.

Conclusiones

Conclusión # 1: Los empleadores quieren proveer acomodaciones para poder retener a los empleados valiosos y cualificados. 

De los empresarios que pidieron información y soluciones acerca de acomodaciones laborales, la mayoría (83%) lo hizo para conservar o promover un empleado actual. En promedio (incluyendo a las personas que recién habían recibido una oferta de trabajo o que habían sido recientemente contratados), los empleados habían estado con la compañía por unos siete años, con un salario promedio de alrededor de $14 dólares para aquellos que reciben el pago por hora, o un promedio de salario anual de $51.500 dólares. Además, los individuos tendían a poseer educación formal, un 54% tiene título universitario o superior.

Conclusión #2: La mayoría de los empleadores reportan que el costo de las acomodaciones ofrecidas a los empleados con discapacidades es bajo o nulo.

De los empresarios que dieron información sobre los costos de acomodaciones laborales, 389 de 673 (58%) dijeron que los ajustes necesarios costaron absolutamente nada. Otros 251 (37%) tuvieron un costo único. Sólo 24 (4%) dijeron que la acomodación se tradujo en un coste anual para la empresa y 9 (1%) dijeron que la acomodación requiere de una combinación de gasto único y costos anuales, sin embargo, muy pocos de estos empleadores informaron los costos con precisión. De aquellas acomodaciones que sí tuvieron un costo único, el típico gasto para los empleadores fue de $500 dólares. Cuando se les preguntó cuánto habían pagado por la acomodación más allá de lo que hubieran pagado por un empleado sin discapacidad que se encontraba en la misma posición, los empleadores a menudo dijeron alrededor de $400 dólares.

Conclusión #3: Los empleados reportan que las acomodaciones son efectivas.

Durante la entrevista se les pidió a los empleadores que ya habían implementado las acomodaciones que clasificaran la efectividad de la acomodación en una escala de 1 a 5, siendo 5 extremadamente eficaz. De los que respondieron, el 74% informó que los ajustes fueron o muy eficaces o extremadamente eficaces.

Conclusión #4: Los empleadores experimentan múltiples beneficios directos e indirectos después de ofrecer acomodaciones.

Los empleadores que han hecho adaptaciones para los empleados con discapacidad informaron que las acomodaciones originaron múltiples beneficios. Los beneficios directos más mencionados fueron: (1) permitió a la empresa retener a un empleado calificado, (2) aumentó la productividad del trabajador, y (3) supresión de costos de formación de un nuevo empleado.

Los beneficios indirectos mayormente mencionados por los empleadores fueron: (1) la acomodación en última instancia mejoró las relaciones entre los compañeros de trabajo, (2) la acomodación incrementó la moral de la empresa en general, y (3) la acomodación aumentó la productividad global de la empresa. La siguiente tabla muestra el porcentaje de empleadores que informaron experimentar los beneficios directos e indirectos como consecuencia de haber puesto en práctica una acomodación.

Beneficios directos %
Retención de un empleado valioso 90%
Incrementar la productividad de un empleado 72%
Supresión de costos relacionados con el entrenamiento de un nuevo empleado 60%
Mejora de la asistencia del empleado 55%
Incremento de la diversidad de la empresa. 41%
Ahorro en la compensación de los empleados u otros costos de seguros 38%
Contratación de una persona cualificada con una discapacidad 13%
Promoción de un empleado 9%
Beneficios indirectos %
Mejora de la interacción social de los compañeros de trabajo 64%
Mejora de la moral de la compañía 62%
Mejora de la productividad general de la compañía 56%
Mejora de la relación con los clientes 45%
Aumento de la seguridad del edificio 45%
Aumento general de la asistencia 41%
Aumento de las ganancias 28%
Aumento de clientela 17%

Conclusión #5: Los empleadores hallan en JAN un servicio de utilidad.

Noventa y ocho por ciento de los empleadores sintieron que JAN comprendió sus necesidades. Además, 94% de los empleadores sintió que la información que les proporcionó JAN cumplió con sus necesidades. En total, 100% de los empleados dijo que contactaría nuevamente a JAN.

Situaciones y soluciones

La información del año anterior ofrece una visión de situaciones y soluciones de acomodación exitosas incluyendo una muestra de varios tipos y tamaños de empresas.

 

 

 

 

Para citar este trabajo: Job Accommodation Network (Original 2005, actualización 2007, actualización 2009, actualización 2010, actualización 2011, actualización 2012, actualización 2013, actualización 2014). Acomodaciones laborales: bajo costo, alto impacto. Accedido en xxx xx, xxxx, de http://AskJAN.org/espanol/media/lowcosthighimpact.html

Actualizado 09/01/15

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