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Serie Acomodación y Cumplimento:
Los Empleados con la Enfermedad de Alzheimer

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Introducción

La Serie Acomodación y Cumplimiento fue diseñada pro JAN para ayudar a los empleadores a determinar acomodaciones efectivas, ya cumplir con el Título I del Acta para Americanos con Discapacidades (ADA). Cada publicación en la serie se dirige a una condición médica específica y proporciona información sobre la condición, la información del ADA, ideas de acomodaciones, y recursos para obtener información adicional.

La Serie Acomodación y Cumplimiento es un punto de partida en el proceso de establecimiento, y no puede hacer frente a todas las situaciones. Las adaptaciones deben hacerse en una base de caso por caso, teniendo en cuenta las limitaciones individuales de cada empleado y las necesidades de alojamiento. Se anima a los empleadores que contacten JAN apara discutir situaciones específicas con más detalles.

Para obtener información de asistencia en tecnología y otras ideas de acomodaciones, visite los Recursos de Acomodaciones online de JAN (SOAR) en http://AskJAN.org/soar.

Información sobre la Enfermedad de Alzheimer

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral progresivo llamado así por el médico alemán Alois Alzheimer que describió el trastorno por primera vez en 1906. La enfermedad de Alzheimer causa daños y con el tiempo destruye las células del cerebro, lo que lleva a la pérdida de la memoria, el pensamiento y otras funciones cerebrales. La enfermedad de Alzheimer no es parte del envejecimiento normal, pero resulta de un complejo patrón de cambios anormales. Generalmente se desarrolla lentamente y empeora gradualmente a medida que más células cerebrales se desvigorizan y mueren. El Alzheimer es fatal, y actualmente no existe una cura (Asociación de Alzheimer, n.d.c.). Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer progresen del olvido leve a daño cerebral generalizado. Los cambios químicos y estructurales en el cerebro destruyen lentamente la capacidad de crear, recordar, aprender, razonar y relacionarse con los demás. Como las células críticas mueren, la pérdida drástica de la personalidad ocurre y sistemas del cuerpo fallan (Clínica Mayo, 2012).

La primera etapa del Alzheimer es cuando los problemas con la memoria, el pensamiento y la concentración pueden comenzar a aparecer en la entrevista de un médico o pruebas médicas. Los individuos en la etapa temprana suelen necesitar asistencia mínima con las rutinas diarias simples. Sin embargo, en el momento del diagnóstico, un individuo no está necesariamente en el estadio temprano de la enfermedad.

El termo ‘inicio temprano’ o ‘aparición en los jóvenes’ se refiere a la enfermedad de Alzheimer que se produce en las personas menores de 65 individuos, pueden estar empleados o tienen hijos que aún viven en casa. El  Alzheimer de ‘inicio temprano’ ha sido conocido por desarrollarse entre las edades de 30 y 40, pero es más común que alguien en sus 50 años tenga la enfermedad (Clínica Mayo, 2011).

¿Qué tan común es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia, un término general usado para describir diversas enfermedades y condiciones que dañan las células del cerebro. La enfermedad de Alzheimer representa entre 50 a 80 por ciento de los casos de demencia (Asociación de Alzheimer, n.d.b.). La Asociación de Alzheimer estima que 5.4 millones de estadounidenses viven actualmente con la enfermedad (Asociación de Alzheimer, n.d.b.). De los estadounidenses con Alzheimer, 5,2 millones son mayores de 65 años, mientras que 200.000 son menores de 65 (Asociación de Alzheimer, n.d.b.). El Alzheimer es la quinta causa principal de muerte en los estadounidenses de 65 años o mayores (Asociación de Alzheimer, n.d.b.).

¿Cómo se trata la enfermedad de Alzheimer?

Medicamentos recientes para tratar la enfermedad de Alzheimer y estrategias de gestión pueden mejorar temporalmente los síntomas con la función de maximizar y mantener la independencia. Los esfuerzos de investigación se centran en tratamientos para prevenir la enfermedad de Alzheimer o ralentizar su progresión (Clínica Mayo, 2011).

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Alzheimer?

Los síntomas asociados con la enfermedad de Alzheimer incluyen pérdida de memoria; retos en problemas de planificación o de resolución; dificultad para completar tareas familiares en el hogar, en el trabajo o en el ocio; confusión con el tiempo y lugar; problemas para comprender imágenes visuales y relaciones espaciales; problemas al hablar ciertas palabras o la escritura; dificultad para mantener las cosas; la imposibilidad de volver sobre los pasos; disminución o falta de juicio; retirada de trabajo y / o actividades sociales; y los cambios en el estado de ánimo y la personalidad (Asociación de Alzheimer, n.d.a).

Las personas con la enfermedad de Alzheimer que tienen un empleo remunerado observan que los problemas de memoria, con el tiempo, empiezan a interferir con su capacidad para llevar a cabo sus funciones. Las dificultades con la concentración, la flexibilidad y el pensamiento abstracto también pueden interferir con la capacidad de una persona funcionar plenamente en el lugar de trabajo. En algún momento será necesario que un empleado con la enfermedad de Alzheimer hable con su empleador acerca de su diagnóstico y limitaciones.

 La Enfermedad de Alzheimer y el Acta para Americanos con Discapacidades(ADA)

¿Es una alergia al látex una discapacidad bajo el ADA?

La ADA no contiene una lista de trastornos médicos declarados como discapacidades. En cambio, el ADA, tiene una definición general de discapacidad que cada persona deberá cumplir (EEOC Reglamento..., 2011). Por lo tanto, algunas personas con la enfermedad de Alzheimer tendrán una discapacidad bajo el ADA, mientras otras no.

Una persona tiene una discapacidad si él / ella tiene un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una o más actividades importantes de la vida, un registro de tal impedimento, o se considera que tiene un impedimento (Reglamentos de la EEOC..., 2011). Para obtener más información acerca de cómo determinar si una persona tiene una discapacidad bajo el ADA, visite http://AskJAN.org/corner/vol05iss04.htm.

Acomodaciones para Empleados con la enfermedad de Alzheimer

(Nota: Las personas con enfermedad de Alzheimer pueden desarrollar algunas de las limitaciones a continuación, pero raramente todas ellas. También, el grado de limitación varía entre los individuos Tenga en cuenta que ni todas las personas con la enfermedad de Alzheimer necesitan acomodaciones para desempeñar sus trabajos.. y otros solo necesitaran algunas. El siguiente es solo una muestra de las posibilidades disponibles. Pueden existir Numerosas soluciones.)

Preguntas a considerar:

  1. ¿Qué limitaciones está pasando el empleado?
  2. ¿Cómo estas limitaciones afectan al empleado y el desempeño laboral del empleado?
  3. ¿Qué tareas específicas del trabajo son problemáticas como resultado de estas limitaciones?
  4. ¿Qué alojamientos están disponibles para reducir o eliminar estos problemas? ¿Están todos los recursos posibles para ser utilizados a fines de determinar las posibles acomodaciones?
  5. ¿Se ha consultado el empleado sobre las posibles acomodaciones?
  6. Una vez que se estableció la acomodación: ¿sería útil reunirse con el empleado para evaluar la efectividad de la acomodación y determinar si acomodo adicional es necesario?
  7. ¿Los demás empleados y empleados supervisores necesitan capacitación?

Ideas de Acomodación:

Memoria:


Organización:

Gestión del Tiempo / Finalización de las tareas:

Dificultad para Cumplir Responsabilidades del trabajo:

 

Situaciones y soluciones:

Un gerente de finanzas con la enfermedad de Alzheimer tenía dificultades para aprender nuevas tareas y mantenerse organizado. Su médico recomienda jubilación por incapacidad. Su empleador tomó un enfoque integrado de empleo y tallado en una posición para ella que tenía menos responsabilidades, pero aun así le permitió compartir su experiencia con otros empleados.

Un gerente de proyecto para una empresa de ingeniería era cada vez más incapaz de hacer un seguimiento y de administrar todos los componentes individuales que participaron en el proyecto. Después de una cuidadosa consideración, habló a su empleador acerca de las dificultades que estaba teniendo y pidió ser colocado de nuevo en una posición de equipo en el que sólo se involucró con un aspecto del proyecto en lugar de coordinar todo el proyecto. Su empleador estuvo de acuerdo y ya que estaba cerca del final del proyecto actual, sintió que podían hacer muy fácilmente cierta reestructuración y encontrar un puesto para él en uno de los equipos.

Un gerente de recursos humanos de una gran universidad había sido diagnosticado recientemente con la enfermedad de inicio temprano de Alzheimer. El diagnóstico no fue una sorpresa para el empleado, ya que había estado luchando desde hace algún tiempo con el trabajo de las largas horas que participan en la gestión de las tareas. Percibió que necesitaba cada vez más tiempo para completar las tareas y que las mismas tareas se estaban volviendo cada vez más complejas. Su incapacidad para realizar las funciones esenciales de la posición lo llevó a pedir una acomodación. Pidió permiso bajo el ADA para que pudiera ponerse en contacto con su EAP y determinar qué beneficios estaban disponibles para él.

Un profesor de música en una pequeña escuela secundaria fue diagnosticado con las primeras etapas de Alzheimer. A través de reuniones con la administración de la escuela y con la ayuda de su médico, el profesor fue capaz de permanecer en su posición con un mayor apoyo en forma de alojamiento. Con la ayuda de un colega, ella fue capaz de organizar mejor su escritorio y archivos para que la recuperación de la información fuera mucho más fácil. Se utilizó código de colores para ayudar a mejor localizar esa información. También se le proporcionó una grabadora activada por voz para ayudar a recordar las instrucciones verbales y notas de las reuniones. En el momento actual, las acomodaciones están ayudando a mantener su rendimiento a un nivel muy alto.

Una persona de casi cincuenta años contactó a JAN para preguntar sobre acomodaciones relacionadas con un diagnóstico reciente de la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer. La dificultad principal que tenía era una capacidad comprometida para encontrar su camino alrededor de la ciudad. Conducía un camión haciendo entregas y pensó un GPS (sistema de posicionamiento global) que le ayudara con las diferentes direcciones y que podría navegar por la unidad a lugares específicos. Con información de su proveedor de servicios médicos para justificar la necesidad del alojamiento, la persona que llamó a JAN presentó su petición.

Productos:

Situaciones y Soluciones:

Un gerente de finanzas con la enfermedad de Alzheimer tenía dificultades para aprender nuevas tareas y mantenerse organizado. Su médico recomienda jubilación por incapacidad. Su empleador tomó un enfoque integrado de empleo y tallado en una posición para ella que tenía menos responsabilidades, pero aun así le permitió compartir su experiencia con otros empleados.

Un gerente de proyecto para una empresa de ingeniería era cada vez más incapaz de hacer un seguimiento y de administrar todos los componentes individuales que participaron en el proyecto. Después de una cuidadosa consideración, habló a su empleador acerca de las dificultades que estaba teniendo y pidió ser colocado de nuevo en una posición de equipo en el que sólo se involucró con un aspecto del proyecto en lugar de coordinar todo el proyecto. Su empleador estuvo de acuerdo y ya que estaba cerca del final del proyecto actual, sintió que podían hacer muy fácilmente cierta reestructuración y encontrar un puesto para él en uno de los equipos.

Un gerente de recursos humanos de una gran universidad había sido diagnosticado recientemente con la enfermedad de inicio temprano de Alzheimer. El diagnóstico no fue una sorpresa para el empleado, ya que había estado luchando desde hace algún tiempo con el trabajo de las largas horas que participan en la gestión de las tareas. Percibió que necesitaba cada vez más tiempo para completar las tareas y que las mismas tareas se estaban volviendo cada vez más complejas. Su incapacidad para realizar las funciones esenciales de la posición lo llevó a pedir una acomodación. Pidió permiso bajo el ADA para que pudiera ponerse en contacto con su EAP y determinar qué beneficios estaban disponibles para él.

Un profesor de música en una pequeña escuela secundaria fue diagnosticado con las primeras etapas de Alzheimer. A través de reuniones con la administración de la escuela y con la ayuda de su médico, el profesor fue capaz de permanecer en su posición con un mayor apoyo en forma de alojamiento. Con la ayuda de un colega, ella fue capaz de organizar mejor su escritorio y archivos para que la recuperación de la información fuera mucho más fácil. Se utilizó código de colores para ayudar a mejor localizar esa información. También se le proporcionó una grabadora activada por voz para ayudar a recordar las instrucciones verbales y notas de las reuniones. En el momento actual, las acomodaciones están ayudando a mantener su rendimiento a un nivel muy alto.

Una persona de casi cincuenta años contactó a JAN para preguntar sobre acomodaciones relacionadas con un diagnóstico reciente de la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer. La dificultad principal que tenía era una capacidad comprometida para encontrar su camino alrededor de la ciudad. Conducía un camión haciendo entregas y pensó un GPS (sistema de posicionamiento global) que le ayudara con las diferentes direcciones y que podría navegar por la unidad a lugares específicos. Con información de su proveedor de servicios médicos para justificar la necesidad del alojamiento, la persona que llamó a JAN presentó su petición.

Productos

Hay numerosos productos que pueden ser empleados para acomodar personas con limitaciones. Los Recursos de Acomodaciones en Línea de JAN (SOAR) en http://AskJAN.org/soar fue diseñado para que los usuarios exploren varias opciones de alojamiento. Varias listas de productos estan accesibles a través de este sistema; sin embargo, JAN provee estas y muchos más que no están disponibles en el sitio Web. Contacte a JAN directamente si tienes acomodaciones más específicas, o estás buscando productos, necesitas informaciones sobre vendedores, o está buscando referencias.

Recursos

Referencias

Asociación de Alzheimer. (n.d.a.). 10 señales de la enfermedad de Alzheimer. Obtenido de http://www.alz.org

Asociación de Alzheimer (n.d.b.). 2012 Los factos y los números de la enfermedad de Alzheimer. Obtenido de http://www.alz.org

Asociación de Alzheimer. (n.d.c.). ¿Qué es el Alzheimer? Obtenido de http://www.alz.org

Clínica Mayo. (n.d.a.). La enfermedad de Alzheimer. Obtenido de http://www.mayoclinic.com

Clínica Mayo. (n.d.b.). Early Alzheimer de inicio: Cuando los síntomas comienzan antes de los 65. Obtenido de http://www.mayoclinic.com

Actualizado 01/03/2013

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