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Empleados de edad avanzadas

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Introducción

La serie de publicaciones bajo el título Acomodación y Cumplimiento está diseñada para ayudar a los empleadores a identificar acomodaciones efectivas, y a cumplir con el Título I del Acta para Americanos con Discapacidades (ADA). Cada publicación en esta serie aborda una condición médica específica señalando: información básica acerca de la condición, información del ADA, posibles acomodaciones, y recursos adicionales.

Las publicaciones de la serie Acomodación y Cumplimiento son el primer paso en el proceso de acomodación y quizás no cubra todos los casos. Las acomodaciones deberán efectuarse caso por caso considerando las limitaciones y necesidades propias del empleado. Se incita a los empleadores a contactar a JAN para discutir situaciones particulares detalladamente.

Para obtener mayor información en relación a la tecnología asistiva y otras ideas de acomodación visite el buscador de acomodaciones de JAN (SOAR por sus siglas en inglés) en http://AskJAN.org/soar

Información acerca de los empleados de edad avanzada

¿Quién es un empleado de edad avanzada?

Hoy en día, más de 38.9 millones de americanos son mayores de 65 años y se espera que este número se duplique en los próximos 30 años cuando envejezcan los niños nacidos después de la segunda guerra mundial (Centro de Prevención y Control de Enfermedades, 2008). Ya sea por razones financieras o sociales, muchos individuos continuarán trabajando luego de los 65 años de edad. Hay varias leyes federales que protegen a estos trabajadores mayores contra la discriminación. Entre ellas se encuentran: el Acta de Derechos Civiles de 1964, el Acta para Americanos Mayores de 1965 (Older Americans Act u OAA), el Acta contra la Discriminación en el Empleo debido a la Edad de 1967 (Age Discrimination in Employment Act o ADEA), el Acta para Americanos con Discapacidades de 1990 (American with Disabilities Act o ADA) la cual obliga a los empleadores a proporcionar acomodaciones en el empleo a los trabajadores mayores con discapacidades.

¿Cuáles son los beneficios de los empleados de edad avanzada?

Aunque la obligación de los empleadores de proporcionar acomodaciones para su fuerza laboral de edad madura sea un requisito legal, también tiene sentido desde el punto de vista económico. Los trabajadores mayores son un segmento vital de la fuerza de trabajo de hoy en día. La encuesta a los trabajadores mayores (SHRM, 2003) enumeró algunas posibles ventajas de emplear a trabajadores de edad avanzada:

¿Por qué son importantes las acomodaciones para los trabajadores mayores?

Ya sea por razones monetarias o sociales, muchos individuos continúan trabajando a medida que envejecen. Algunos individuos se han jubilado de una forma de trabajo y han elegido cambiar de carrera o trabajar medio tiempo para ganar dinero extra, mantener sus beneficios de seguros, mantenerse activo, aprender nuevas habilidades, o socializar. Con el envejecimiento de la generación "baby-boom", la edad promedio de los trabajadores aumentará, y con ella la probabilidad de que más empleados tendrán discapacidades.

¿Qué condiciones pueden asociarse con los trabajadores mayores?

Las condiciones más prevalentes que pueden incrementar con la edad son: artritis, diabetes, osteoporosis, demencia, e hipertensión (Abel, 2005). Las limitaciones relacionadas con la edad pueden involucrar una amplia gama de condiciones incluyendo: depresión y ansiedad, adicción, uso repetitivo, y otras limitaciones cognitivas, sensoriales, y físicas.

¿Qué acomodaciones pueden necesitar los trabajadores mayores?

Los trabajadores mayores pueden necesitar acomodaciones relacionadas con la vida diaria, los aspectos psicológicos del envejecimiento, y desempeño laboral. Las limitaciones pueden deberse al envejecimiento, a retornar al trabajo luego de una lesión, a la adquisición de una discapacidad primaria, la exacerbación de un impedimento a largo plazo, y/o la prevención de un impedimento secundario. Muchos trabajadores mayores, sin embargo, continuarán trabajando al máximo de producción sin limitaciones y sin la necesidad de acomodaciones.

 Los trabajadores de edad madura y el Acta para Americanos con Discapacidades

 
¿Es considerado el envejecimiento una discapacidad bajo el ADA?

El envejecimiento en sí mismo no es un impedimento pero la persona que posea una condición médica (como pérdida de la audición, osteoporosis, o artritis) generalmente asociada con el envejecimiento, tiene un impedimento basado en dicha condición médica. Sin embargo una persona no tiene un impedimento simplemente por tener una edad avanzada.
ADA no tiene una lista de condiciones médicas declaradas como discapacidades sino que establece una definición general de discapacidad a la cual se deben ajustar los individuos que sostengan poseer una discapacidad (Regulaciones del EEOC, 2011). Para obtener más información acerca de cómo determinar si una persona tiene o no una discapacidad bajo el ADA visite http://AskJAN.org/corner/vol05iss04.htm.

 Acomodaciones para empleados de edad avanzada

(Nota: es factible que las personas que están envejeciendo desarrollen algunas de las siguientes limitaciones pero raramente todas.  El grado de la limitación variará según los individuos. No todas las personas de edad avanzada necesitarán acomodaciones para desempeñar sus trabajos y otras solo necesitarán algunas. A continuación se mencionan algunas acomodaciones sin descartar las numerosas soluciones que puedan existir).

Preguntas a considerar:

Acomodaciones sugeridas:

Actividades de la vida diaria:

Fatiga y debilidad:

Deterioro de la motricidad gruesa:

Limitaciones auditivas:

Permisos para tratamientos médicos:

Disminución de la concentración:

Dolor y rigidez muscular:

Aspectos psicológicos del envejecimiento (depresión y ansiedad):

Dificultades Respiratorias:

Impedimentos visuales:

Situaciones y soluciones:

Un individuo con osteoartritis y limitaciones para caminar tenía dificultades para acceder al sitio de trabajo. El empresario contactó a JAN preguntando cómo mejorar la accesibilidad. JAN sugirió proporcionar un estacionamiento accesible, colocar la oficina cerca de la entrada, y ubicar al empleado más cerca de la zona de equipo de oficina de uso común.

Un trabajador social con diabetes tipo 2 estaba experimentando pérdida de la visión. La persona solicitó una menor carga de trabajo. El empresario contactó a JAN buscando alternativas a la reducción de los estándares de productividad. JAN sugirió un equipo de ampliación para la lectura de materiales impresos y un software de magnificación de pantalla para la lectura de materiales electrónicos.

Un conductor de autobús recientemente diagnosticado con apnea del sueño pidió un puesto de trabajo con tareas livianas. El empresario contactó a JAN para consultar opciones. JAN sugirió un horario flexible, la reasignación temporal a rutas de autobús más cortas, y licencia para su tratamiento médico.

Un trabajador de cuidado de niños con cáncer tenía dificultad para caminar a través de un campus educativo. El empleado solicitó permanecer en un solo edificio. El empresario contactó a JAN para identificar otras opciones. JAN sugirió la proporción de un dispositivo de movilidad para que el individuo utilice únicamente durante el desempeño de sus funciones laborales.

Productos:

Hay muchos productos que pueden ser empleados para acomodar a personas con limitaciones. El buscador de acomodaciones en línea de JAN (SOAR por sus siglas en inglés) en http://AskJAN.org/soar está diseñado para que los usuarios exploren diferentes opciones de acomodaciones. La lista publicada de proveedores es extensa sin embargo JAN puede ofrecerle aún más información según sus pedidos. Contacte directamente a JAN si necesita información acerca de acomodaciones específicas, productos, proveedores o referencias.

Recursos

Red de Acomodación en el Empleo (Job Accommodation Network – JAN por sus siglas en inglés)
West Virginia University
PO Box 6080
Morgantown, WV 26506-6080
Línea gratuita: (800)526-7234
TTY: (877)781-9403
Fax: (304)293-5407
jan@askjan.org
http://askjan.org

La Red de Acomodación en el Empleo es un servicio de consulta gratuita que proporciona información sobre acomodaciones en el lugar de trabajo, el Acta para Americanos con Discapacidades (ADA por sus siglas en inglés) y el autoempleo de personas con discapacidades.

Oficina de Políticas de Empleo para las Personas con  Discapacidades (Office of Disability Employment Policy -ODEP)
200 Constitution Avenue, NW, Room S-1303
Washington, DC 20210
Directo: (202)693-7880
TTY: (202)693-7881
Fax: (202)693-7888
infoODEP@dol.gov
http://www.dol.gov/odep/

La Oficina de Políticas de Empleo para las Personas con Discapacidades  (ODEP) es una agencia dependiente del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. ODEP es una agencia líder cuyo objetivo es incrementar las oportunidades de empleo de adultos y jóvenes con discapacidades y eliminar las barreras en el empleo.

Esta organización es una asociación multidisciplinaria, profesional y sin fines de lucro dedicada al avance de los trabajos de investigación sobre el dolor y a mejorar el cuidado de pacientes con dolores.

Alianza para la Investigación del Envejecimiento (Alliance for Aging Research)
750 17th St., NW, Suite 1100
Washington, D.C. 20006
Directo: (202)293-2856
Fax: (202)955-8394
info@agingresearch.org
http://www.agingresearch.org/

La Alianza para la Investigación del Envejecimiento cree que la ciencia puede ayudar a la gente a vivir más, y ser más productivos. Sostiene que el amplio acceso a la más novedosa información científica hará que la gente pueda tomar el control de su salud, y al mismo tiempo educa en la importancia y necesidad de nuevos avances médicos. La Alianza trabaja para generar conocimiento y acción en temas relacionados al envejecimiento por ejemplo con la promulgación de normativas para los programas de salud del consumidor.

Asociación Americana de Personas Jubiladas (American Association of Retired Persons, AARP)
601 E Street, NW
Washington, DC 20049
Línea gratuita: (888)OUR-AARP
Directo: (202)737-3525
TTY: (877)434-7598
Fax: (202)434-7710
member@aarp.org
http://www.aarp.org

La AARP es una organización sin fines de lucro y apartidaria para gente mayor de 50 años. La AARP está dedicada a mejorar la calidad de vida de todos los individuos a medida que envejecen. La AARP lidera un positivo cambio social y ofrece a sus miembros valiosa información, defensa y servicio.

Sociedad Americana del Envejecimiento (American Society on Aging)
833 Market Street
Suite 511
San Francisco, CA 94103
Línea gratuita: (800)537-9728
Directo: (415)974-9600
Fax: (415)974-0300
http://http://www.asaging.org/

Fundada en 1954, la Sociedad Americana del Envejecimiento es una asociación de diversos individuos unidos por una meta común: apoyar el compromiso y la mejora del conocimiento y habilidades de aquellos que buscan enriquecer la calidad de vida de las personas mayores y sus familia. Los miembros de ASA pertenecen a una amplia variedad de profesionales que se preocupan por los distintos aspectos del envejecimiento físico, emocional, social, económico, y espiritual.

Consejo Nacional del Envejecimiento (National Council on Aging)
1901 L Street NW
4th Floor
Washington, DC 20036
Directo: (202)479-1200
http://www.ncoa.org

El Consejo Nacional del Envejecimiento es una red nacional de organizaciones e individuos dedicados a mejorar la salud e independencia de las personas mayores; incrementando sus continuas contribuciones a las comunidades, la sociedad y las futuras generaciones; y construyendo comunidades solidarias.

Referencias

Abel, B. (2004). Chronic health conditions not a barrier to successful aging. Healthlink. Consultado el 3 de septiembre de 2008 en http://healthlink.mcw.edu/article/1031002459.html

Administration on Aging. (2005). A profile of older Americans: 2005. Consultado el 3 de septiembre de 2008 en http://assets.aarp.org/rgcenter/general/profile_2005.pdf

EEOC Regulations to Implement the Equal Employment Provisions of the Americans With Disabilities Act, as Amended, 29 C.F.R. § 1630 (2011).

SHRM Survey Program. (2003). 2003 SHRM/NOWCC/CED Older workers survey. Alexandria, Virginia: SHRM Research.

Updated 02/27/13

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