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El Rincón del Consultor
Volumen 12 Número 03

Las fobias en el lugar de trabajo

Del escritorio de Melanie Whetzel, M.A. Consultor Principal, Equipo Cognitivo/Neurológico

Un empleado federal con miedo de confinamiento no puede usar el cinturón de seguridad. Un conductor de entrega que vive cerca de una gran ciudad no puede pasar atreves de la ciudad actual por debido a las puentes. Un trabajador de tratamiento de agua no puede hacer el trabajo de revisar los sistemas de riego por miedo a las serpientes. Un gerente de ventas de una empresa nacional no puede volar en un pequeño avión. Un asistente de cocina en una gran ciudad tiene un miedo a los ascensores. Una enfermera con miedo de los medicamentos no se los da a sus pacientes. Todos estos empleados tienen el temor que podría impedirles hacer su trabajo. ¿Estos temores se consideran fobias? ¿Son las fobias consideradas una discapacidad bajo el Americans with Disabilities Act? ¿Qué adaptaciones funcionará para las personas con estos diversos miedos? Estos son algunos de los tipos de preguntas que los consultores JAN responden para los empleados y los empleadores en relación a fobias iguales.

Respondemos a la pregunta si una fobia es una discapacidad así como nosotros contestamos cualquier pregunta si una condición médica particular podría calificar como una discapacidad bajo el ADA. Siguiendo la definición de discapacidad según la Ley de Enmiendas ADA (ADAAA), cada caso es considerado de manera individual. Debido al facto que una fobia es probable que sea un impedimento mental, nos fijamos en si el impedimento limita sustancialmente el individuo en una o más actividades esenciales. Las actividades principales de la vida incluyen pero no se limitan a respirar, dormir y concentrarse. Una actividad importante de la vida también incluye la operación de un sistema corporal importante como la respiratoria o sistema circulatorio y el funcionamiento del cerebro.

Según NAMI, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, fobias son irracionales, involuntarias, y los temores inapropiados de (o respuestas a) situaciones comunes o cosas. El temor es persistente y fuera de proporción con el peligro real que el objeto o situación plantea. Las personas que tienen fobias pueden experimentar ataques de pánico cuando se enfrentan a la situación u objeto sobre el que se sienten fobia. Una categoría de síntomas llamados trastorno fóbico cae dentro del campo más amplio de trastornos de ansiedad. Las fobias suelen ser trastornos a largo plazo, que impiden que la gente haga las actividades cotidianas y torne angustiante ir a algunos lugares. Pueden conducir a otros problemas graves, como el aislamiento social y la depresión.

Aproximadamente 6,3 millones de estadounidenses entre los 18 a 54 años de edad, o alrededor de 4,4 por ciento de las personas en este grupo de edad en un año determinado tiene algún tipo de fobia específica. No importa qué tipo de fobia un individuo tiene, es probable que produzcan las siguientes reacciones: un sentimiento de ansiedad incontrolable cuando se expone a la fuente del miedo, la sensación de que él / ella haría cualquier cosa para evitar la causa del miedo, y la incapacidad de funcionar normalmente debido a la ansiedad. Mismo sabiendo que los temores son exagerados e irrazonables, eso no es de gran ayuda porque el individuo puede ser incapaz de controlarlos.

De acuerdo con la información anterior, una fobia podría muy bien ser considerada una discapacidad bajo el ADA y muy probablemente tiene que ser acomodada en el lugar de trabajo. Echemos un vistazo a las fobias presentadas anteriormente a ver qué adaptaciones pudieran ser proporcionadas para permitir que los empleados con estas limitaciones específicas sigan trabajando.

Contacte JAN si usted tiene preguntas acerca de las fobias y cómo podrían afectar a las situaciones específicas de empleo.

 

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