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El Rincón del Consultor
Volumen 10 Número 03

Los padres como cuidadores, no son empleados cualificados bajo el ADA

Del escritorio de Melanie Whetzel, M.A.

Sin duda, este invierno ha sido un récord, con más nieve y temperaturas extremas de las que hemos visto por años, o décadas. Como resultado, se han cancelado más días de clases que en un año normal. Entonces, ¿qué debería hacer un padre/madre de un niño con una discapacidad cuando no hay nadie que cuide del niño durante la cancelación de clases?

Los padres frecuentemente se comunican con JAN preguntando por sus derechos bajo el Acta para Americanos con Discapacidades (ADA) cuando necesitan más tiempo de licencia o un horario de trabajo flexible debido a las necesidades médicas del niño; como citas médicas, tratamiento, o terapia. Pero este invierno, JAN vio un aumento sustancial en el número de llamadas de padres de niños con discapacidades preguntando por acomodaciones laborales. El aumento del número de cancelaciones de días escolares hizo necesario un plan de cuidado alternativo, y los padres, necesitan cambios en el trabajo para poder responder a esta demanda.

Con todo, las acomodaciones provistas bajo el ADA son estrictamente para los solicitantes de trabajo y los empleados con discapacidades. Los padres de niños con discapacidades no tienen derecho a acomodaciones bajo el ADA en base a la discapacidad de su niño. La única provisión bajo el ADA que se aplicaría a un padre con un niño con discapacidades es la Provisión de Asociación, bajo la cual un empleador no puede discriminar a los empleados por su conocida relación o asociación con un individuo con discapacidades. Lo cual podría significar que si un empleador autoriza licencias, trabajar desde la casa, o un horario modificado, ese empleador debería proveer las mismas modificaciones del horario para los padres con niños con discapacidades y no tratarlos de manera desigual.

El Acta de Licencia Médica Familiar (Family Medical Leave Act o FMLA por sus siglas en inglés) puede ser una alternativa a la acomodación de licencia bajo el ADA. El FMLA proporciona hasta 12 semanas de licencia con protección del empleo para cuidarse a sí mismo o un miembro familiar (incluyendo a un niño) con una condición seria de salud. La licencia FMLA puede tomarse toda a la vez, o intermitentemente según la necesidad médica/de salud lo requiera. Generalmente, los empleadores privados con más de 50 empleados están obligados bajo esta ley. Los empleadores privados con menos de 50 empleados no están obligados bajo el FMLA, pero pueden estar cubiertos bajo otras leyes estatales de licencias médicas y familiares.

Para mayor información, vea: Questions and Answers About the Association Provision of the Americans with Disabilities Act, Enforcement Guidance: Unlawful Disparate Treatment of Workers With Caregiving Responsibilities, Employer Best Practices for Workers with Caregiving Responsibilities, y The Employee's Guide to the Family and Medical Leave Act.

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