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El Rincón del Consultor
Volumen 05 Número 02

Epilepsia, conducción de vehículos, y empleo.

Del escritorio de Melanie Whetzel,M.A.

Una de las preguntas más comunes que los consultores de JAN reciben está relacionada a los empleados con epilepsia y sus preocupaciones en cuanto a la conducción de vehículos. Conducir con epilepsia puede estar restringido debido a la frecuencia y tipo de convulsiones, y a los lineamientos estatales. Si un empleado con epilepsia tiene prohibido conducir, pueden necesitarse acomodaciones razonables para que el empleado pueda continuar trabajando.

Es crucial comprender las funciones esenciales del puesto de trabajo para determinar las acomodaciones pertinentes. Bajo el Acta para Americanos con Discapacidades (ADA) un empleador nunca necesita eliminar una función esencial del puesto laboral (pero puede hacerlo si así lo elige). Para determinar si una tarea forma parte de las funciones esenciales del trabajo se consideran los siguientes factores: si el trabajo existe para llevar a cabo la tarea en cuestión, cuántos empleados están disponibles para desarrollar esa tarea, el grado de especialización de la tarea, la opinión del empleador, el tiempo empleado realizando esa tarea, y las consecuencias de no exigir del empleado la realización de esa tarea.

Analicemos algunos ejemplos para discernir si conducir es o no una función esencial del puesto de trabajo. Conducir es una función esencial de un camión de repartos de gaseosas; la posición existe para conducir y entregar gaseosas. Conducir es una función esencial de un chofer de un ómnibus escolar; la posición existe para recoger estudiantes y llevarlos hacia y desde la escuela. ¿Qué tal la posición de asistente de gerente de banco? La función esencial de esta posición es hacer depósitos bancarios; conducir para llegar al banco no sería una función esencial, hacer el depósito en el banco sí lo sería.

Ahora consideremos algunas ideas de acomodación para ayudar a mantener su trabajo a un empleado con epilepsia y restricción de conducción de vehículos. La reestructuración del trabajo es una acomodación que puede proveerse para permitirle al empleado que no puede conducir continuar trabajando. La reestructuración laboral puede modificar cuándo y/o cómo una función –esencial o marginal- se lleva a cabo. En el ejemplo de asistente de gerente bancario, el empleador necesitaría buscar acomodaciones que le permitan al empleado realizar los depósitos. ¿Podría otro empleado llevarlo al banco? ¿Podría el empleador proveer un servicio de taxi? ¿Podría el empleado hacer el depósito mientras otro compañero lo lleva a casa? O ¿podría otro empleado hacer el depósito mientras el asistente realiza otra función marginal que no le requiera viajar fuera del banco?

Otras posibles acomodaciones para asistir al empleado que no puede conducir incluyen: asignarle un compañero de trabajo que pueda conducirlo a reuniones o eventos, permitir el teletrabajo o trabajar desde el hogar, asignar al empleado a una posición donde conducir no sea una función esencial, ajustar el horario del empleado para que pueda acceder al transporte público, o ayudar a facilitar el compartir el transporte con compañeros de trabajo para ir y regresar del trabajo.

La sugerencia de creativas acomodaciones para solucionar las dificultades que surgen en el empleo debido a las discapacidades puede marcar una gran diferencia a la hora de continuar trabajando haciendo frente a esas dificultades. Consulte las publicaciones de JAN acerca de la epilepsia, así como también la guía descriptiva de la EEOC en http://AskJAN.org/media/epil.htm para encontrar sugerencias de acomodaciones para estas difíciles situaciones.

Para obtener información específica acerca de las regulaciones estatales referidas a la conducción de vehículos con epilepsia, visite: http://www.epilepsyfoundation.org/living/wellness/transportation/drivinglaws.cfm

Actualizado 8/14/13

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