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El Rincón del Consultor
Volumen 04 Número 02

Los voluntarios y el Acta para Americanos con Discapacidades (ADA)

Del escritorio de Linda Carter Batiste, J.D.

El voluntariado es una excelente manera para que las personas con discapacidad puedan adquirir experiencia laboral, explorar opciones de carrera, y establecer relaciones con los empleadores. En algunas situaciones, una persona con una discapacidad puede necesitar una acomodación para servir como voluntario. Una de las preguntas que JAN recibe a menudo se relaciona con el voluntariado: ¿están cubiertos los voluntarios por el ADA?, ¿tienen derecho a acomodaciones razonables? A continuación se aborda esta cuestión desde diversos títulos del ADA.

Título I (Empleo)

En el título I, sólo las personas con discapacidades que cumplen con la definición de "empleado" tienen derecho a ajustes razonables. De acuerdo con la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), un voluntario no es típicamente un empleado protegido bajo el Título I del ADA, porque no se forma por lo general una relación empleador-empleado. Sin embargo, si un voluntario recibe "remuneración significativa" (por ejemplo, salarios y prestaciones) como resultado del servicio voluntario o el servicio voluntario por lo general conduce a un empleo con el empleador, el voluntario puede ser considerado un empleado.

Para obtener más información acerca del Título I y los voluntaries consulte la sección 2-III-A-1-c of the EEOC Guidance: Threshold Issues.

Título II (Gobierno estatal y local)

El Título II requiere que todos los servicios gubernamentales estatales y locales, programas o actividades, cuando se ve en su totalidad, sean accesibles y utilizables por personas con discapacidades. De acuerdo con el Departamento de Justicia de EE.UU. (DOJ), éste podría ser el argumento para sostener que un voluntario del gobierno estatal o local estaría protegido por el Título II del ADA como participante de un programa. Si un voluntario es un participante del programa, se desprende que el programa debe ser accesible a los voluntarios con discapacidad, que a veces significa proporcionar adaptaciones razonables.

Para obtener mayor información acerca del Título II y los voluntarios, por favor comuníquese con la División de ADA del Departamento de Justicia al (800) 514-0301 (V), (800) 514-0383 (TTY).

Title III (Acomodaciones públicas)                                  

El Título III requiere que los lugares públicos, como hoteles, restaurantes, y servicios médicos, que ofrecen acomodaciones para clientes y pacientes que todos puedan acceder a los bienes y servicios ofrecidos. La pregunta es si un programa de voluntariado podría considerarse bienes y servicios. La respuesta es incierta -el Departamento de Justicia no ha abordado específicamente la aplicación del Título III del ADA a los voluntarios.

Para mayor información del Título III y los voluntarios, por favor comuníquese con la División de ADA del Departamento de Justicia al (800) 514-0301 (V), (800) 514-0383 (TTY).

Independientemente de que el ADA se aplique a los voluntarios proporcionándoles acomodaciones razonables a aquellos con discapacidades, puede ser una propuesta beneficiosa para las empresas- que ¡pueden obtener las ventajas de contratar a personas con discapacidad a cambio del bajo costo de una acomodación!

Para mayor información consulte Acomodaciones laborales: bajo costo, alto impacto

Actualizado 8/16/13

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