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El Rincón del Consultor
Volumen 04 Número 01

Estadísticas con prevención

Del escritorio de Beth Loy, Ph.D.

 La estadística juega un papel muy importante en nuestra sociedad. Es utilizada para determinar las necesidades y gustos sociales y para satisfacer esas necesidades y gustos. Por ejemplo, utilizamos la estadística para decidir dónde ubicar un centro de compras, para determinar cuál es el tratamiento médico más exitoso, cuántas escuelas construir en cierta área, qué productos y servicios comprarán los consumidores, y qué vehículos proporcionan la mejor combinación entre seguridad y ahorro de combustible. Las leyes, las subvenciones, las normas, y los programas también nacen de la estadística. De allí que la estadística necesita ser consistente, confiable, y válida para asegurar al público escéptico que sus representantes electos están asignando el tiempo, el esfuerzo, y el dinero adecuadamente para cumplir y equilibrar las necesidades sociales.

Aunque quisiéramos confiar en la estadística, a veces los informes estadísticos se muestran inconsistentes y misteriosos. Uno de los estudios estadísticos más confusos se relaciona con las discapacidades, en su mayoría, porque no hay una clara definición de discapacidad; la definición de discapacidad difiere según se trate de leyes estatales y federales, programas públicos, planes de seguro, y organizaciones. Como resultado de ello, es muy fácil perderse en la búsqueda de un informe estadístico preciso en cuanto a los individuos con discapacidades.

Las dos definiciones de discapacidad más difundidas son las basadas en el programa de beneficios por discapacidades de la  Administración de Seguro Social: el Seguro Social por Discapacidad (SSDI) y el Seguro de Ingreso Suplementario (SSI), y la definición del Acta para Americanos con Discapacidades (ADA):

Ambas definiciones son dispares y contribuyen sin duda a los dos resultados estadísticos sobre discapacidad más disputados: 1) el número de personas con discapacidades, y 2) el índice de empleo de personas con discapacidades. Además de las variaciones que resultan de las definiciones de discapacidades, las encuestan que brindan datos de discapacidades pueden arrojar resultados variados debido a los siguientes factores:

Pueden encontrarse datos estadísticos relacionados a personas con discapacidades en las siguientes agencias -entre otras: American Community Survey (ACS), Current Population Survey (CPS), National Nursing Home Survey (NNHS), National Health Interview Survey (NHIS), y Survey of Income and Program Participation (SIPP). La Office of Disability Employment Policy, U.S. Census Bureau, Bureau of Labor Statistics, DisabilityStatistics.org, y StatsRRTC proporcionan además información detallada en cuanto a las personas con discapacidades.

Independientemente de las variaciones estadísticas y en cierto modo el controversial estado de los informes estadísticos acerca de las discapacidades, las estadísticas pueden ser muy útiles e influyentes en el momento de delinear las necesidades y buscar soluciones. Para seleccionar los datos estadísticos en relación a las discapacidades que satisfacen sus necesidades, practique los siguientes cinco pasos:

  1. Determine la finalidad de su estadística. Por ejemplo, ¿está buscando estadística de empleo? Si es así, es improbable que los datos de los programas de beneficio de la SSA puedan resolver sus preguntas.
  2. Ubique un recurso confiable. Por ejemplo, el Census Bureau proporciona información en la metodología avanzada utilizada para recolectar datos para la ACS.
  3. Comprenda la definición de discapacidad utilizada para recabar la información estadística. Por ejemplo, la SSA y el ADA se basan en definiciones diferentes.
  4. Determine si las variables incluidas en la estadística han cambiado con el transcurso del tiempo. Por ejemplo, el índice de empleo es mayor cuando se incluye el empleo a tiempo parcial.
  5. Evalúe los recursos para replicar el informe estadístico. Por ejemplo, el informe debería indicar suficiente información como para permitirle al lector replicar sus resultados. Como con cualquier vehículo de canje, por ejemplo, el usuario debe conocer cómo se recolectaron los datos, cómo se analizaron e informaron, y comprender que toda estadística tiene una prevención.

Referencias

  1. Para obtener información adicional acerca de la definición de discapacidad bajo el ADA, consulte Volumen 05 Número 04: Cómo determinar si una persona posee una discapacidad bajo el ADA.
  2. Para obtener información adicional acerca de la definición de discapacidad de acuerdo a la Administración de Seguro Social, consulte: http://www.socialsecurity.gov/espanol/incapacidad/elegible4.htm 

Actualizado 8/22/13

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