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El Rincón del Consultor
Volumen 01 Número 03

La decisión de Garrett

Del escritorio de Linda Carter Batiste, J.D.

El 21 de febrero de 2011 la Suprema Corte de Estados Unidos decidió en el caso Universidad de Alabama contra Garrett que el Título I del Acta para Americanos con Discapacidades (ADA), tal como se aplica a los empleadores del estado, es inconstitucional. Ese mismo día JAN comenzó a recibir preguntas sobre el impacto de dicha decisión. Aunque JAN no puede proporcionar un análisis en profundidad del caso, realizamos un resumen de lo que significa esa decisión para las personas con discapacidad que trabajan para empleadores estatales. Tenga en cuenta que JAN no es un servicio legal así que no somos capaces de proporcionar asesoramiento legal. Si usted necesita una interpretación jurídica de Garrett, debe contactar a un abogado o a la Comisión para la Igualdad de Oportunidad en el Empleo (EEOC).

La decisión de Garrett significa:

  1. Los particulares no pueden demandar a sus empleadores estatales bajo el Título I del ADA en cortes federales a menos que el estado haya dado su consentimiento a dichas demandas. El consentimiento a juicio es usualmente una provisión de la constitución estatal, o parte de un estatuto estatal, o una condición de recibo de fondos federales. Contacte a la agencia estatal de prácticas de empleo justo (FEPA) para averiguar cuál es la posición de su estado respecto a esto, dicha agencia hace cumplir las leyes estatales y locales que son similares a las leyes federales antidiscriminatorias.
  2. En el caso Garrett, la Suprema Corte sólo abordó la cuestión de si el Congreso fue demasiado lejos cuando "derogó inmunidad al Estado" bajo el Título I, tal como se aplica a los empleadores estatales. "La derogación de la inmunidad del Estado" significa que el Congreso, a través de la legislación, "hizo caso omiso" de la Undécima Enmienda, que prohíbe a los particulares demandar al Estado ante un tribunal federal. Ver Alden vs. Maine.
  3. En un caso anterior, la Corte Suprema sostuvo que un Estado no puede ser demandado en un tribunal estatal para hacer cumplir la ley federal, a menos que el Estado haya dado su consentimiento a dichas demandas.

La decisión de Garrett no significa:

  1. Garrett no significa que el ADA ya no se aplica a los estados. Sólo significa que los particulares no pueden demandar a sus empleadores estatales por la violación del ADA. Los estados están obligados a cumplir con el ADA.
  2.  Garrett no significa que los empleados de la ciudad y del condado no pueden demandar a sus empleadores en la corte federal. La Suprema Corte se negó a extender  la aplicación de la Undécima Enmienda más allá de los estados.
  3. El Título II del ADA, que trata de "servicios, programas o actividades" de los Estados no era un problema ante el Tribunal por lo que el Tribunal no decidió si el mismo Título II se puede utilizar en reclamos de discriminación en el empleo bajo el ADA.

¿Cuáles son las opciones de cumplimiento que les quedan a las personas con discapacidades que trabajan para empleadores estatales?:

  1. Los empleados estatales con discapacidad pueden presentar quejas ante la EEOC.
  2. La undécima enmienda no prohíbe al gobierno federal demandar a un estado en el tribunal federal por lo que Estados Unidos puede demandar a los empleadores del estado por daños monetarios ante un tribunal federal para hacer cumplir el ADA.
  3. Los empleados estatales con discapacidad pueden demandar a los "funcionarios del Estado" que sienten están violando la ley, pero sólo para conseguir que se atengan a ella, no por daños y perjuicios.
  4. Los empleados estatales con discapacidad pueden procurar la ejecución de las leyes estatales.
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